ユーグレナとは、基礎知識

近頃、健康成分として、「ユーグレナ」という聞きなれない成分がはやっているのです。ユーグレナは知らなくても、「ミドリムシ」であれば、理科や生物などの授業で耳にしたことはあるでしょう。

 

「ユーグレナ」というのは、実は、和名で「ミドリムシ」のことをいうのです。「え?健康食品として虫を食べるの?」とびっくりする方も少なくないと思いますが、ユーグレナというのは、昆布やわかめと同じ「藻」の種類なのです。

 

体の長さは、0.05oのとても小さな微生物で、姿を見るためには、顕微鏡が必要となります。ユーグレナとは、不思議な生き物であって、動物・植物の両方の特徴を持っているのです。緑色の体をしていて、植物みたいに光合成を行うことで体内に栄養分を蓄えるのです。そして、動物みたいに細胞を変化させて移動をすることもできるのです。

 

こういったように生物上では、動物と植物の両方の性質を持っている生物は、今は、このユーグレナのみなのです。ユーグレナとは、5億年以上も前から地球上で初めて生まれたという単細胞生物なのです。つまり、人類のご先祖様と言っていいでしょう。

 

17世紀にアントニー・レーウェンフックというオランダの科学者によって発見され赤い眼があることから、ラテン語の「美しい眼」という意味の「ユーグレナ」が命名されたのです。

 

日本名の「ミドリムシ」は、さらに直接な表現かもしれませんね。顕微鏡を覗くと淡い美しい緑色が透けて見えるのです。そして鞭毛を使い、ぴゅんぴゅん動く姿は、とても「藻」には見えないのです。まるでミジンコみたいです。

 

この不思議生物をNASA(アメリカ宇宙局)が注目するようになってから、とてつもない可能性に驚かされることとなったのです。

レスベラトロール

おすすめサプリ一覧

その他

最新記事